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The Southwest 5: The Hawaii Chamber of Commerce of Northern California

En muchos sentidos, la historia de Jaclyn Funasaki representa el poder de una sólida conexión con las propias raíces. Es la presidente actual de la Hawaii Chamber of Commerce of Northern California (HCCNC), un socio valioso de Southwest Airlines. Con sede central en San Francisco, la HCCNC actúa como un nexo entre los emigrantes hawaianos que viven en el norte de California y comparten el espíritu Aloha. En esta edición de Southwest 5, tuvimos la oportunidad de hablar con Funasaki para conocer una breve historia de la Hawaii Chamber, cómo es su relación con Southwest y cómo ayudó a una nueva expatriada en el norte de California a contactarse con sus mentores y prosperar en su nueva residencia.

¿Puedes explicarnos brevemente la historia de la Hawaii Chamber of Commerce of Northern California?

Me mudé aquí en 2010. La cámara se había creado muchos años antes de que yo llegara. Fueron nuestros tres fundadores expatriados quienes llegaron al norte de California por varios motivos. Notaron que las personas de Hawaii naturalmente acudían unas a otras. Es como una conexión inmediata. En lugar de encontrarse en eventos sociales, se les ocurrió la idea de crear una organización que tuviera aspectos sociales y otros beneficios, como establecer contactos y vínculos. Crearon una misión empresarial y un lema, "Aloha is our business", para reflejar el propósito de la organización. Se parece mucho a una historia de los comienzos en Silicon Valley. Comenzaron con muy poco y ahora se hace mucho.

¿Hay desafíos únicos que deban enfrentar las empresas cuyos dueños son oriundos de Hawaii?

Creo que uno de nuestros principales desafíos es seguir aumentando nuestro apoyo a las empresas de la comunidad a partir de lo que hacemos aquí. Seguir consolidando las relaciones que hemos forjando. Tenemos buena relación con muchas empresas y algunas universidades en Hawaii. Para nosotros, todo se trata de conectar a Hawaii con el norte de California, la gente y las empresas en la comunidad. Nuestro deseo es seguir corriendo la voz sobre todo lo que se hace en la Cámara de Comercio. Mucha gente nos ve y dice: "¿Qué hacen aquí?"

¿Qué tan importante es el componente del aporte social y no solo reunirse con el propósito de ganar dinero?

Parte del éxito de cualquier empresa se basa en tener un impacto positivo en la comunidad. Si no tienes esa conexión, quizás no llegues a ser tan exitoso como podrías. Creo en el trabajo voluntario y en hacer mucho por la comunidad, además de nuestros encuentros profesionales. Acabamos de concluir el Festival de los Cerezos en Flor. No sé si alguna vez has trabajado en el puesto de comidas de un festival, pero es mucho trabajo, ¡tienes que armar un minirestaurante en un estacionamiento! No se trata tanto de las ganancias, sino de mostrar a la gente que estamos allí. Al compartir la comida, podemos generar conversaciones que derivan naturalmente en Hawaii y qué visitar o conocer allí.

Cuéntanos un poco sobre tu asociación con Southwest.

Conozco a Kim (Delevett) (Miembro del Equipo de asociaciones de base y asuntos comunitarios) desde hace algunos años. Es increíble. Intenta asistir a nuestros eventos siempre que le es posible. Southwest ha sido un gran promotor de la Hawaii Chamber y estamos muy agradecidos por la relación que Kim ha forjado con nuestros líderes y miembros de la junta. También podemos recaudar algo de dinero del sorteo de las tarifas donadas. Algunas empresas afirman ser como una familia, pero no lo son detrás de las cámaras. Sin embargo, tengo la sensación de que Southwest realmente es lo que predica. Es muy inspirador trabajar con una compañía genuina.

Para quienes no están familiarizados con la Cámara, ¿te gustaría contarles sobre algo que no puedan encontrar en la página de Internet?

Cuando llegué aquí, no conocía mucha gente. Descubrí la Cámara y asistí a un evento. A partir de ese momento, conocí a algunos mentores que me acogieron. Y aquí estoy. Confiaron en mí para ser presidente. Creo que eso habla de que no solo decimos: "Acompáñanos y seremos tus amigos". Vienes aquí y estaremos a tu lado para apoyarte como individuo y como empresa. Te ayudaremos a prosperar. La Cámara me ayudó a construir una vida en el norte de California.